AFKOMST EN LEVENSLOOP

Oldenbarnevelt was een geboren en getogen Amersfoorter. Na de Latijnse School aldaar ging hij op zeventienjarige leeftijd werken bij een advocaat in Den Haag. Na twee jaar besloot hij alsnog te gaan studeren en begon in 1566 zijn rechtenstudie in Leuven. Hij bezocht achtereenvolgens de universiteiten van Bourges, Keulen, Heidelberg en Padua, waar de doctors titel verwierf. In 1570 keerde hij terug naar Den Haag en werd advocaat bij het Hof van Holland.  Hij ging mee toen het Hof in 1572 naar Delft verhuisde. In die stad leerde hij Willem van Oranje en zijn latere vrouw Maria van Utrecht kennen. Het waren beslissende ontmoetingen die zijn verdere leven hebben bepaald. Door Maria te trouwen werd de telg uit een redelijk gegoede familie uit een klein agrarisch stadje in het Utrechtse gewest, lid van een rijke en invloedrijke familie in een van de machtigste steden in het Hollandse gewest. Het maakte hem steenrijk en hij ging deel uitmaken van de Hollandse elite. Door te kiezen voor Oranje schaarde hij zich achter de leider van de opstand tegen de rechtmatige heerser over de Lage Landen, de Spaanse koning Philips II. Hij werd een van Oranjes steunpilaren en werkte jarenlang in zijn schaduw . Hij gaf zijn praktijk als advocaat op en werd in 1576 bestuurder (raadspensionaris) in Rotterdam. Het werd zijn springplank naar de landelijke politiek. Na de moord op Oranje in 1584 kreeg hij steeds meer touwtjes in handen en vanaf 1586 tot aan zijn dood in 1619 nam hij de positie van Hollands landsadvocaat in. Hij heeft de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden vorm gegeven en geleid tijdens de beslissende jaren in de Nederlandse onafhankelijkheidsoorlog.